¿Cómo favorecer la comunicación con mascarilla?

Las mascarillas son obligatorias en el contexto de la covid-19 pero generan limitaciones comunicativas que a menudo afectan a las personas con EM

La situación de pandemia mundial por la covid-19 requiere el uso obligatorio de mascarillas higiénicas faciales. De la noche a la mañana, las mascarillas se han convertido en un complemento cotidiano al que nos hemos tenido que adaptar. Sin embargo, varios estudios apuntan las limitaciones comunicativas que produce el uso de las mascarillas. Las personas con esclerosis múltiple (EM) a menudo se ven afectadas por estas limitaciones, ya que las alteraciones en la voz son un síntoma habitual de la EM.

5 limitacion de las mascarillas

  1. Amortiguan el sonido de la voz entre 3 y 12 decibelios, en función del modelo.
  2. Distorsionan algunos sonidos del habla (frecuencias altas), afectando más la inteligibilidad en las voces agudas.
  3. Algunos modelos pueden limitar la apertura mandibular comprometiendo así la articulación.
  4. Conllevan la pérdida de indicadores no verbales como la expresión facial y eliminan información importante para la recepción correcta del mensaje.
  5. Imposibilitan la lectura labial, elemento imprescindible no únicamente para la población no-oyente ya que nos ayuda a entender mejor el mensaje.

Si tenemos en cuenta que un porcentaje significativo, entre el 25 y el 55%, de personas que tienen esclerosis múltiple presentan alteraciones en la voz y el habla (disartria), no es de extrañar que muchas de estas personas vean aumentadas sus dificultades para comunicarse -se con la mascarilla puesta.

Muchas personas con esclerosis múltiple notan que el uso de la mascarilla les supone:

  1. Fatiga al hablar.
  2. Dificultades para articular.
  3. Problemas para ser entendidas.
  4. Tensión vocal.
  5. Sensación de falta de aire al hablar.
  6. Irritación de la garganta.

Consejos pare el uso de la mascarilla con EM

  1.  Hay que asegurarnos de que la persona con la que hablamos nos presta atención.
  2. Es importante evitar las barreras físicas entre las personas que están interactuando, que puedan evitar un buen contacto visual (tener la otra persona en frente).
  3. Evitar el ruido ambiental que distrae, especialmente el de otras personas hablando a la vez. En ruidos momentáneos, esperar a que pase el ruido para hablar, por ejemplo una ambulancia o una moto.
  4. Hablar más lentamente de lo habitual nos ayudará a articular mejor las palabras y aumentará la claridad del mensaje. Una mayor apertura bucal nos ayudará a una mayor proyección de la voz.
  5. Utilizar el lenguaje no-verbal nos ayuda a entender el mensaje, exagerando la gesticulación y lenguaje corporal o utilizando gestos sencillos de uso común, como el pulgar arriba, o asentir o negar con la cabeza.
  6. No gritar de forma continuada, ya que generaremos tensión en la voz y resulta contraproducente. Hay que cuidar la voz manteniendo una buena hidratación, utilizando un buen soporte respiratorio y evitando irritantes como el tabaco, la cafeína o el alcohol.
  7. Pensar en la posibilidad de utilizar métodos de comunicación alternativos, tales como escribir el mensaje en papel o simplemente utilizar texto en el teléfono.
  8. En los casos en que se hace un uso intensivo de la voz, resultan útiles los amplificadores de voz.

Cada persona presenta unas circunstancias individuales, y aunque estos consejos son aplicables a toda la población en general, hay que consultar al área de logopedia de referencia si se detectan dificultades en la comunicación, ya sean derivadas del uso de la mascarilla o por otros factores.

Gemma Curto, logopeda de la Fundación Esclerosis Múltiple

Referencias:

https://www.asha.org/public/Communicating-Effectively-While-Wearing-Masks-and-Physical- Distancing/

Goldin A, Weinstein BE, Shiman N. How Do Medical Masks Degrade Speech Reception? The Hearing Review. 2020; 27 (5): 8-9.

Samuel R. Atcherson, Evan T. Finley, B. Renee McDowell, Celeste Watson. More Speech Degradations and Considerations in the Search for Transparent Face Coverings During the COVID-19 Pandemic. Audiology Today July/August 2020

Corey, R. M., Jones, U., Singer, A. C., “Acoustic effects of medical, cloth, and transparent face masks on speech signals”, <i>arXiv e-prints</i>, 2020.

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