6 plantas medicinales para combatir la esclerosis múltiple

Las plantas medicinales pueden ser un complemento para el tratamiento de personas con esclerosis múltiple, pero hay que vigilar los efectos adversos que pueden causar. Te explicamos los efectos de 6 plantas medicinales, así como sus contraindicaciones.

Los medicamentos forman parte del día a día de las personas con esclerosis múltiple: muchas tienen que tomar varios comprimidos al día para combatir sus síntomas. Pero cada vez hay más personas que deciden complementar su tratamiento con productos naturales.

Una buena opción son las plantas medicinales, que cuentan con una larga tradición. Hay un amplio abanico de posibilidades y el consumidor puede escoger aquella que más le convenga según sus propiedades. Aunque hay que estar alerta; algunas pueden provocar efectos adversos dependiendo de la dosis que se tome, de la calidad de la preparación herbácea, de la posible interacción con medicamentos o de la propia fisiología.

A continuación presentamos 6 plantas medicinales que pueden resultar interesantes, como complemento de su tratamiento, a personas con EM:

Ginkgo biloba 

Originario de una de las especies de árbol más antiguas del planeta, el ginkgo biloba tiene propiedades antioxidantes y tambien es capaz de inhibir una sustancia conocida como “factor de activación de plaquetas”. Inhibiendo esta sustancia, el ginkgo podría reducir la actividad de ciertas células inmunes relacionadas con la EM. Sin embargo, aún no hay evidencias sobre si el ginkgo podría ayudar en la prevención de brotes o en mejorar la disfunción cognitiva.

El gingko biloba tiene capacidades antioxidantes, lo que podría ayudar a reducir la actividad de la EM.

No se conocen demasiados efectos secundarios graves en esta planta medicinal. El principal efecto negativo del ginkgo biloba es que puede impedir la coagulación sanguínea. Por lo tanto, no se aconseja su consumo en caso de sufrir trastornos hemorrágicos, en caso de estar tomando medicación anticoagulante o si se ha pasado por el quirófano recientemente.

Echinacea 

Esta planta con flor proviene de América del Norte y, de las especies conocidas, la más estudiada es la echinacea purpurea. Algunos estudios sugieren que esta hierba podría aliviar los síntomas del resfriado común, pero otros estudios no están de acuerdo con las propiedades que se le atribuyen y a día de hoy aún no existen conclusiones definitivas.

Las infecciones víricas, como el catarro, pueden derivarse de recaídas o empeoramiento de los síntomas de las personas con EM. No obstante, el uso de la echinacea para paliar estas infecciones puede implicar otras complicaciones, ya tiene la capacidad de estimular el sistema inmunológico (cosa poco conveniente entre las personas con EM). Sin embargo, aún no existen estudios que demuestren este riesgo en personas con EM.

Hipérico, corazoncillo o hierba de San Juan 

Algunos estudios, aunque no todos, señalan que esta plana de flor amarilla puede tener efectos antidepresivos (sólo en casos de depresión leve) y acostumbra a ser bien tolerado por todo el mundo.

Sin embargo, si una persona con EM desea tomar hipérico se le recomienda que hable previamente con un profesional médico, ya que hay tratamientos modificadores de la enfermedad (TMEs) como es el caso de fingolimod (Gilenya®), con los que no se recomienda su consumo. Tampoco se recomienda en casos de depresión grave.

La hierba de San Juan puede interactuar negativamente con algunos TMEs y otros medicamentos que se utilizan para tratar enfermedades coronarias, ataques de epilepsia, algunos tipos de cáncer y depressión, así como pastillas anticonceptivas.

Otros medicamentos con los que interactúa son:

  • El alprazolam (Xanax®), la carbamazepina (Tegretol®), la imipramina (Tofranil), el fenobarbital y la fenitoína (Dilantin®).
  • La primidona (Mysoline®) y diferentes tipos de antidepresivos, entre los cuales antidepresivos tricíclicos, como la nortriptilina (Pamelor®) y la amitriptilina (Elavil®).
  • Inhibidores selectivos de recaptación de la serotonina, como la fluoxetina (Prozac®), el paroxetine (Paxil®) y la sertralina (Zoloft®), así como inhibidores de la monoaminooxidasa.

Si una persona con EM desea tomar hierba de San Juan, se le recomienda que hable previamente con un médico.

Valeriana 

La valeriana es conocida por su uso como somnífero. Algunas personas con EM pueden tener dificultades para dormir o sufrir fatiga, por lo que esta planta puede ser un complemento terapéutico a considerar. Normalmente es bien tolerada y no tiene efectos secundarios.

A pesar de todo, no se han realizado estudios sobre posibles efectos inmunológicos y las personas con EM tienen que ser conscientes de que, aunque pueda ayudar a conciliar el sueño, tomar valeriana con asiduidad también puede incrementar la sensación de fatiga a causa de sus efectos sedantes. Al mismo tiempo, también puede incrementar los efectos sedantes de varios medicamentos, entre los cuales el diazepam (Valium®), el baclofeno (Lioresal®) y la tizanidina (Zanaflex®).

Ginseng 

Esta planta crece en regiones asiáticas y americanas del hemisferio norte. y su uso se vincula tradicionalmente a sus efectos estimulantes en el organismo. Muchas personas también la toman para combatir la fatiga, controlar la presión arterial o estimular el sistema nervioso central.

Con todo, no hay evidencias que nos permitan asegurar que el ginseng tiene beneficios terapéuticos y no se han realizado estudios que demuestren que tenga efectos positivos en la salud de las personas con EM, además, siempre existe el riesgo de que pueda estimular el sistema inmunológico.

Arándanos rojos 

Arbusto que tiene un fruto rojizo y que crece en zonas pantanosas de América del Norte. Conocido en inglés como “cranberry”, no hay que confundirlo con los “arándanos” o los “mirtilos”. Se utiliza mucho para elaborar zumos, salsas, mermeladas y también decoraciones estacionales. Al mismo tiempo, son muchos los que los utilizan para prevenir o tratar infecciones urinarias.

Según varios estudios, los arándanos rojos tienen la capacidad de eliminar las bacterias que hay en las vías urinarias; eso se debe a dos componentes: la fructosa y la prociadinina.

No se le conocen muchos efectos secundarios si bien existe algún estudio que indica que puede interaccionar con la warfarina (Coumadin®), un medicamento que se toma para tratar o prevenir los coágulos sanguíneos. En caso de que una persona con EM tenga una infección urinaria, es aconsejable recibir tratamiento antibiótico; los arándanos rojos son un complemento que puede ser útil sólo en algunos casos.

Las plantas medicinales en algunos casos pueden ser un buen complemento de la medicación para reducir los síntomas de la enfermedad. Hay todo tipo de plantas y para todos los gustos. Sólo hay que saber escoger la más adecuada en cada caso y comprobar si tiene efectos beneficiosos para nuestra salud.

 

Acceso al documento original

Vitamins, minerals and herbs in MS. Disponible en: http://www.nationalmssociety.org/NationalMSSociety/media/MSNationalFiles/Brochures/Brochure-Vitamins,-Minerals,-and-Herbs-in-MS_-An-Introduction.pdf

2 comentarios

  1. Marcelo pose dice:

    Existe actualmente algún avance para una vacuna?

    1. Fundació Esclerosi Múltiple dice:

      Hola Marcelo,

      las últimas noticias sobre la relación entre el virus Epstein-Barr y la Esclerosis Múltiple abren una nueva vía de exploración en el sentido de que una posible vacuna para el Epstein-Barr podría tener un efecto directo en la prevención de la enfermedad. Sin embargo, aún no lo sabemos con seguridad y es necesario investigar más.

      Un saludo,

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